miércoles, octubre 24, 2007

¿DIA DE MUERTOS O HALLOWEEN?



Esta ciudad que me ha dado cobijo desde 1983 (debo aclarar que naci en el Estado de Veracruz) es un lugar lleno de tradiciones y cultura muy sui generis, en su gastronomia, su musica de trios que es maravillosa, su manera de hablar medio cantada y otras cosas mas, y hoy lo que me ocupa es la muy particular tradicion de Dia de Muertos.

Muchas personas que llegaron de los pueblos del interior del Estado para vivir en Merida han traido la costumbre de honrar a quienes se nos adelantaron en el camino de la Vida y, al igual que en otras partes de Pais, se levantan altrares en su honor, se les brinda comida y bebida a las animas que en esas fechas regresan a visitar a quienes en su partida han dejado atras, los altares, llenos de color, ademas de los objetos personales que usaron en vida, tambien tienen su respectiva bebida que degustaron y la comida que tanto les agrado, incluso en tiempos mas recientes hasta la musica que escucharon se suele poner para darle gusto al difuntito, que, dicho sea de paso, preside ese bello altar desde una foto debidamente enmarcada.

Y es en esas fechas que marca la tradicion de este pueblo que llaman el Hanal-Pixan (se pronuncia Janal Pishan) que viene significando Comida de las Animas, cuando se hace el que, a mi juicio, es el platillo supremo de estas fechas: el Mucbil-Pollo, conocido tambien con el apocope de Pibes, que por cierto tiene un sabor inigualable.

Su preparacion es toda una ceremonia, para esto usan masa de maiz, especias, carne de pavo o de pollo segun el gusto de quien lo prepara, frijol de ejote que en esta region llaman X-Pelon, todo esto se prepara como si fuera un tamal pero de tamaño grande (a veces al tamaño de una pizza grande pero mas grueso), se envuelve en hojas de platano y queda listo para ser cocido bajo tierra, si. leyeron bien, se cuece bajo tierra, asi que se mete en un hoyo hecho precisamente para este fin, que ya tiene brasas encendidas, se le pone encima de unas laminas de laton, se coloca el Mucbil-Pollo en esta lamina que viene haciendo las veces de comal, se le cubre con hojas de platano y otras laminas de laton y se procede a enterrarlo, dejando desde luego, un respiradero, luego de cierto tiempo y segun lo considere quien lo prepara, se procede a desenterrarlo y queda listo para poner una porcion en el altar y, posteriormente, ser degustado por los parientes y amigos del difunto, y creanme, comerlo es toda una experiencia, es muy delicioso.

Este proceso se repite a los ocho dias, en lo que llaman el ochoavario del muerto, se vuelven a preparar los Mucbil-Pollos para honrar al difunto, mientras se llevan a cabo los rezos para el eterno descanso de su alma, posteriormente viene el momento de la comida.

Sin embargo esta bella tradicion esta, al igual que otras tradiciones de este multicolor pais, esta seriamente amenazada por costumbres extranjerizantes que nada tienen que ver con lo que desde hace siglos nos pertenece, me refiero, desde luego al Halloween.

Segun Wkipedia, el Halloween es de origen celta, tiene algo asi como 2500 años de antiguedad y se celebraba el 31 de Octubre para despedir al año celta, que coincidia con el fin del verano, ese dia los habitantes de cada aldea hacian resguardar a sus animales, ensuciaban por fuera sus casas y las decoraban con figuras grotescas para hacer que las almas de los muertos, que se creia resucitaban ese dia para reencarnar en gente viva, se asustaran y se fueran a otra parte hasta el fin de ese dia, entre esos "adornos" estaban huesos de animales y a veces humanos, dibujos estramboticos y demas.

Lo de la calabaza viene de los Estados Unidos, por que quienes emigraron a este pais traian la costumbre de poner calaveras humanas y le ponian una vela, ya en el Nuevo Mundo no podian hacer eso y como sustituto, usaron las calabazas, y desde entonces se ponen en todas las casas cada temporada de halloween, en lo que a los disfraces concierne, algunos bandidos, aprovechando la ignorancia en la que vivian la mayoria de los aldeanos, se vestian para parecer espantajos y espiritus con el fin de robar o solo hacer maldades, de alli que cuando esta costumbre de disfrazarse evoluciono en el Nuevo Continente eran ahora los niños y jovenes que pedian dulces para no hacer maldades a sus posibles "victimas", de alli la expresion trick or treat (trato o treta).

En tiempos modernos se acostumbra para halloween hacer fiestas rumbosas de disfraces y quienes asisten llegan a caracterizarse de personajes famosos ya fallecidos, como una forma de decir que los "muertos" efectivamente regresan de las tumbas, mientras los niños hacen su ronda de pedir dulces para no hacer travesuras, los adultos se visten de Dracula, momias, personajes de TV como los Monsters o Los Locos Adams, o quiza de personajes igual de famosos de la vida real pero ya fallecidos, todo esto ha sido mercantilizado por los estadounidenses con grandes dividendos y en mas de un pais han literalmente desplazado las costumbres locales por el halloween.

Cuando me toco vivir en Cancun por razones de trabajo veia esas fechas de muertos acercarse y me dio mucha pena ver en la calle a grupos de niños vestidos como muertos vivientes y uno que otro Dracula zarrapastroso ir de casa en casa canturreando "queremos halloween, queremos halloween" y me puse a pensar que esos niños no tienen la culpa de hacer lo que hacen, sino los padres, que casi siempre ponen de pretexto el trabajo para decir que no les da tiempo para enseñarles nada, y eso es penoso, por que literalmente se desentienden de lo que ellos deben aprender, ¿y que es lo que hacen?, se ponen frente al televisor o una computadora, y asunto resuelto.

No quiero con ello decir que el Halloween sea malo y que el Dia de Muertos sea bueno, es que hay que enseñarle a nuestros niños la diferencia entre una y otra tradicion para que se formen un criterio y decidan cual tradicion seguir y cual tomar a broma, por que, despues de todo, el Halloween es una broma, y tu ¿cual eliges?.

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